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迈向商业化-电脑产业的形成│《电脑简史》数位时代(十五)


此处为系列文章,上一篇请见:破解密码到模仿游戏-图灵那些不可说或无人识的贡献│《电脑简史》数位时代(十四)

全世界只需要五台电脑?

“我想电脑的全球市场大概五台吧。” 
——IBM总裁华生(Thomas Watson),1943年。

这句话现在看起来相当荒谬可笑,尤其竟然出自IBM总裁口中,更让人觉得匪夷所思。当然,用现今个人电脑的市场规模来

不过再怎么样,中大型电脑的市场规模也绝对不只个数量吧?IBM自己是靠制表机起家,为政府部门,铁道公司,寿险公司等大型机构做资料统计都超过三十年了,为什么仍会如此低估电脑的需求?

IBM首任总裁华生。图: Wikipedia

其实华生才于1939年亲自拍板定案,与哈佛大学共同开发电脑,他绝对有想到其他大学肯定也有电脑的需求。同时他也应该知道军方为了二次大战,正在积极打造电脑,进行计算

只不过对华生而言,这些电脑都是为了特定用途打造,而且是采合作社开发的模式,在他眼中并不是可商品化的产品,他要的是可以直接采用标准产品的商业市场。然而当时需要大量计算的企业本来就寥寥可数,况且那些计算工作也多是简单的统计分析,用IBM的制表机就绰绰有有了。

华生的观点恰恰反映了电脑在那个时代所扮演的角色:计算高深复杂的数学方程式。而这仅仅是学者才会用到,要不是为了本身的科学研究,

实际上,当时也的确都是大学与军方这两个单位在推动电脑的开发(贝尔实验室虽然一开始是自己主动打造复数如果计算机用途只植入此后,华生的预言恐怕就八九不离十。所幸二次大战结束后,商用市场,计算机,但随后就中止电脑研发,直到战争爆发,才接受军方委托继续开发。

饼干工厂与剑桥大学

兴起,电脑产业才有今天的荣景。不过你大概想不到,第一家打造商用电脑的竟不是IBM之类的电脑公司,而是英国一家餐饮企业。莱昂企业(J. Lyons and Co.)于1884年成立时只是一个间小茶馆,后来不但发展为遍布英国的连锁茶馆,还拓展出甜点,餐厅等不同连锁店,并且自己设厂生产各种饼干,

莱昂企业所属的连锁餐厅,摄于。糕点。二次大战后,管理阶层针对组织越来越庞大,想要从美国购置事务机器来提升管理效率。 1942年。图: Wikipedia

结果他们搜集各个资料后,发现美国陆军于1946年2月公开发表了第一台通用型电子计算机ENIAC。

他们拜访了高士汀(前情提要:他在战时代表陆军派驻驻摩尔电机学院,负责协调ENIAC的设计与建造。就是他主动把冯纽曼撰写的〈EDVAC报告初稿〉分送给美,英替换的相关机构,促成许多部冯纽曼架构的电脑生成),表明想要建置一台电脑。高士汀

原来剑桥大学的物理学家威尔克斯(Maurice Wilkes)也拿到了一份〈EDVAC报告初稿》中的好心的告诉他们不用舍近求远,离他们公司总部不远的剑桥大学就有团队正在打造电脑。 〉,而且比图灵幸运的是,他有位研究生二次大战时曾在海军服役,负责设计雷达所用的中继线记忆体,因此知道如何打造水银延迟线。

虽然技术上的障碍克服了,但剑桥大学校方对开发电脑兴趣不大,不愿付出任何代价,威尔克斯只好一边着手设计,同时寻找可供选择的来源。没想到幸运之神再次眷顾,莱昂企业竟然主动找上门来,愿意

威尔克斯设计的“电子延迟存储自动计算机”(Electronic Delay Storage Automatic Calculator,简称EDSAC)不到两年就完工,于1949年5月6日成功执行了计算平方数的程序,成为继曼彻斯特宝宝之后,第二台可访问程序的数位电脑。

EDSAC创下的众多第一

不过严格来讲,曼彻斯特宝宝原本就是为了打造曼彻斯特一号而试做的先导模式,只能做简单的计算,输入/输出装置也相当克难,功能相当有限。因此若以真正具备完整功能的电脑而言,第一台可访问程式的电脑应该是EDSAC;曼彻斯特一号则以40天的差异屈居第二。

完工后的EDSAC,左方即设计者威尔克斯。 Wikipedia

还有几项电脑史上的第一也与EDSAC有关。在机器刚开机时,会先有基本程序让相关元件就绪,这是靠一负责程序设计的研究生惠勒(David Wheeler)将启动程序改用一对初阶指令(初始命令)进行控制,这组指令使用英文代码描述,方便程序设计师

惠勒所设计的初阶指令就是初始的组合语言(汇编语言),他因此被称为“组译器”(汇编器,将组合) 1951年,惠勒以〈用EDSAC做自动计算〉这篇论文取得分数,成为史上第一位电脑科学博士

EDSAC完工后,威尔克斯并没有敝帚自珍,反而很快地自1950年开始开放给外部使用,他与惠勒编写了史上第一本电脑程式的教科书,让有意使用其中EDSAC的学者知道如何编写程序。这其中有四位后来获得诺贝尔奖(两位合得1962年化学奖,一位获1963年医学奖,还有一位是1974年物理奖得主),他们还

顺带一提,史上第一个视觉化的电脑游戏也是出现在EDSAC上。EDSAC原本配,在特别奖项颁奖典礼上,致辞感谢EDSAC对他们的研究有很大的帮助。 [1952年,一位研究生写了井字游戏的程序,有人与电脑对弈,井字与“O”,“X”符号就直接呈现在波长射线管上。19659012]世上首部商用电脑诞生

威尔克斯如愿完成EDSAC后,当然要追加对幕后金主莱昂企业的承诺。莱昂企业高层对电脑的冀望极高,特地设置了一个专责部门「莱昂电子办公室”(Lyons electronic office,简称LEO),而且并非采购现成的机种,而是要自己打造量身订做的电脑;名称就取为“里欧一号”。(19659029) ]:第一部商用计算机「里欧一号」。图:维基百科

里欧一号完全参考EDSAC的设计,惟独记忆能力扩展为双重,很快就于1951年2月竣工。11月,莱昂企业开始将订单,配销,库存等管理系统电脑化,首度实现今日通称的“管理资讯系统”(管理信息rmation System),里欧一号也因此成为世上第一部商用电脑。

接下来,英国在电脑发展上仍然领先美国。尽管曼彻斯特大学与剑桥大学都是获得〈EDVAC报告初稿〉后,

英国除此以外,率先达成好几项技术上的逐步,在软件应用上也更勇于尝试。当莱昂企业开始引入管理资讯系统时,美国的电脑主要仍用于科学计算或为政府部门解决特定问题。至于掌握商用

英美替代电脑实力的消长

不过美国的落后纯属偶然。EDVAC是因为核心成员纷纷离去,以致延延停机到1952年2月才完工。悻悻然自主创业的莫奇利与艾科特因为从头开始,所以1949年3月才完成美国第一部可存取程式的电脑「二进位自动计算机」 (Binary Automatic Computer,简称BINAC),比英国的曼彻斯特宝宝晚了近一年。回到普林斯顿高等研究院的冯纽曼毕竟是学者而非工程师,直到1952年1月才所打造出IAS机器。[19659006]沉睡的IBM也即将苏醒。由于韩战爆发,美国国防部必须要进行核弹的计算,IBM终于在1952年4月推出高速运算的「国防计算机」,这是IBM第一部冯既然是IBM自1953年开始向企业用户推销701,这是通用的计算机,可以执行各种程序,然后更名为701,推到商业市场试试看吧。于是IBM自1953年开始向企业用户推销701,

IBM 701的运算单元。图: Wikipedia

顺带一提,文章一开头引述IBM总裁华生。从此开启了IBM主宰中大型电脑市场的时代,也标志了美国后来居上的开始。所说的那句话,据信其实就是出自他在1953年的股东大会上,报告701的销售成果时说的:“我们巡回拜访客户前,原本预期订单顶多5台,结果拿了18随后以讹传讹,才演变成他在1943年说了那句名言。

华生那次巡回其实只拜访了20家客户,结果高达IBM光是隔年推出的平价时间表650,就在八年内卖出两千部,其他七家规模较小的电脑公司也都

美国电脑产业风起云涌,迅速地把原本领先的英国抛弃在脑后,实乃大时代下的必然结果。颇有斩获;市场上还帮他们取了“白雪公主与七矮人”的昵称。欧洲国家历经二次二次大战的蹂躏,国力严重耗损,相对地,美国本土则完全未受战火波及,加上为盟国生产大量武器军需,带动经济大幅增长,从而促进商用电脑的需求。而且如之前在介绍凡纳尔。布希时提到的,在他的大力推动下,美国政府将研究下放给大学或民间的实验室,从而促进产业发展,也让技术在民间扎根,科技实力突出全世界。

磁性记忆体

电脑相关的技术也如此。以记忆体来说,水银延迟线与威廉斯管这两种装置都过于昂贵,因此电脑造价让企业用户望之却步。

直到1947年,美国一家“工程研究公司”(Engineering Research Associates)才在海军的委托下,,虽然早在十九世纪末,就有人利用电磁感应录下声音,但记录资料却始终难以实现。它的原理类似硬碟,只不过磁性材料是喷涂在垂直表面上。

迈向商业化-电脑产业的形成│《电脑简史》数位时代(十五):等您坐沙发呢!

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